La investigación revela los pasos que puede tomar hacia un mayor bienestar, salud y productividad en el trabajo. DE EMILIANA R. SIMON-THOMAS

¿Qué significa la felicidad en el trabajo?

Desde 2014, mi colega Dacher Keltner y yo hemos estado enseñando un curso llamado la ciencia de la felicidad en edX.org. En él, ofrecemos el siguiente retrato respaldado por la ciencia de las personas que son felices en la vida: tienen un tiempo fácil sentirse bien y recuperarse de la adversidad; tienen conexiones sociales estrechas y de apoyo; y creen que su presencia en el mundo importa.

No consideramos que la felicidad sea un estado emocional momentáneo como la diversión o el placer o el orgullo de la hinchazón del corazón, y no creemos que pueda llegar a la felicidad al encadenar una corriente de experiencias positivas. Más bien, definimos la felicidad como una cualidad general de la vida que es rica en una variedad de emociones, incluso incluyendo episodios de enojo, tristeza y estrés. Si bien no es ideal para estas emociones más desafiantes para durar demasiado tiempo o tener demasiada influencia sobre cómo pensamos, las situaciones en las que ocurren son a menudo las que alimentan nuestro sentido más profundo de propósito, y nos atraen en contacto significativo con los demás.

En nuestro primer curso de la serie, los fundamentos de la felicidad en el trabajo, definimos la felicidad en el trabajo en términos similares: sentir una sensación general de disfrute en el trabajo; poder manejar con gracia los contratiempos; conectarse amistosamente con colegas, compañeros de profesión, clientes y clientes; y sabiendo que su trabajo es importante para usted, su organización y más allá.

Con esa definición en mente, la felicidad en el trabajo se ha vinculado a casi todos los resultados deseables que los individuos, los lugares de trabajo y las organizaciones podrían desear. Por ejemplo:

Ser más feliz en el trabajo está ligado a una mejor salud y bienestar, una resolución de problemas más creativa y eficaz, más productividad e innovación y un avance profesional más rápido.

Las personas que son más felices en el trabajo son más auténticas, más comprometidas y impulsadas al trabajo, y más dispuestas a contribuir más allá de sus descripciones de trabajo; también encuentran más flujo y significado en su trabajo.

Ante la adversidad y los contratiempos, las personas en lugares de trabajo más felices tienden a ver el panorama general, haciéndolos menos estresados; mejor para afrontar y recuperarse de la cepa de trabajo; y también mejor para reconciliar el conflicto.

Socialmente, las personas que son más felices en el trabajo son calificadas por otros como más agradables, más confiables, más merecedores de respeto y atención, y líderes más efectivos; en lugares de trabajo más felices, las personas también son más útiles el uno al otro y más apoyarse el uno al otro durante tiempos difíciles.

Los lugares de trabajo más felices reportan menos volumen de negocios, menores costos de atención médica, menos errores y accidentes, más eficiencia, mayor valor para los accionistas y rebotes más rápidos a raíz de eventos o fracasos adversos; también ganan mayor lealtad del cliente, compromiso y crecimiento del negocio a través de la aprobación de la palabra de boca.

Cómo trabajar hacia la felicidad en el trabajo

Así que ahora que conocemos la esencia y los beneficios de la felicidad en el trabajo, ¿cómo podemos fomentar, apoyar y construirlo?

No hay una sola respuesta simple a esta pregunta. Sin embargo, en el desarrollo de nuestro curso, hemos identificado cuatro pilares clave de la felicidad en el trabajo: propósito, compromiso, resiliencia y bondad, o PCRB, como en para animar su felicidad en el trabajo, o hacer la felicidad mejor PCRB de su empresa.

Los estudios informan de múltiples maneras de fortalecer cada pilar de PCRB en los niveles personales, sociales y estructurales en el trabajo, a través de ejercicios y actividades individuales, el desarrollo de habilidades sociales clave, cambios en el estilo de liderazgo, iniciativas de toda la organización, o cambios en la política de la empresa. Si bien este campo es joven y las ideas se superponen, ofrecemos a PCRB como un marco flexible e integrado para ayudar a guiar el pensamiento sobre cómo aumentar la felicidad en el trabajo.

A continuación, resumimos algunos de los aspectos más destacados de la ciencia y la industria detrás de cada uno de los cuatro pilares de PCRB

Cabe diferenciar que tambien se puede encontrar el termino PERK que son las iniciales de las palabras inglesas (Purpose, Engagement, Resilience, and Kindness)

1. Propósito

El profesor de la gerencia de UC Berkeley, Morten Hansen, en su libro de 2018 en el gran trabajo, define el propósito de esta manera: «usted tiene un sentido de propósito cuando usted hace contribuciones valiosas a otros (individuos y organizaciones) o a la sociedad que usted encuentra personalmente significativo y eso no daña a nadie «.

Nuestro propósito es un reflejo de nuestros valores fundamentales, y nos sentimos más útiles en el trabajo cuando nuestros comportamientos y decisiones cotidianas están alineados con esos valores. Como individuos, traer más pasión y propósito al trabajo puede significar afirmarnos en la formulación y realización de nuestras tareas diarias, conectando lo que hacemos con lo que creemos y nos preocupamos, en lugar de abrazar pasivamente el status quo. Por ejemplo, si valoras la igualdad y la diversidad, puedes crear un punto de colaboración con personas de diferentes orígenes.

Para los líderes, usted puede estar tentado a usar incentivos financieros para intentar inculentar más propósito en sus empleados, pero probablemente no funcionará. En su libro Payoff, el economista conductual Dan Ariely revela que los bonos en efectivo sólo van hasta el momento; sus estudios sugieren que lo que realmente anhelamos son incentivos intrínsecos como la apreciación y la realización de progresos significativos. Como explica el profesor de Swarthmore, Barry Schwartz, queremos ver cómo nuestro progreso está ligado a un impacto significativo, importante y auto-trascendente en el mundo.

A nivel de la organización, la empresa minorista de venta al aire libre de la Patagonia infunde valores fundamentales de la conservación y la familia en su cultura en el lugar de trabajo mediante la obtención de materiales ambientalmente racionales para sus productos, desalentando las compras excesivas en sus campañas de marketing, y proporcionar cuidado infantil en el lugar y horarios flexibles de regreso al trabajo para los nuevos padres. Si está en una posición de influencia, puede promover el propósito haciendo que los valores fundamentales sean explícitos en el lugar de trabajo e implementando políticas que alineen las experiencias diarias de las personas con los valores fundamentales.

2. Compromiso

¿Disfrutas generalmente de tu trabajo? ¿Eres parte de las decisiones sobre qué, Cuándo y cómo haces las cosas en el trabajo? ¿Con qué frecuencia se siente curioso o profundamente inmerso y pierde la noción del tiempo mientras trabaja? ¿Sientes que puedes ser eficaz y hacer las cosas?

Según los informes recientes, la mayoría de los trabajadores de todo el mundo dicen que no a preguntas como estas, lo que indica que el compromiso en el trabajo es problemático bajo.

Hay tres formas principales de aumentar la participación en el trabajo. En primer lugar, doblar en un poco de alegría, creatividad, y la ligereza-como Southwest Airlines lo hace. La compañía se ha ganado una reputación para priorizar la diversión; por ejemplo, se invita a los empleados a infundir humor y celo en anuncios de vuelo rutinarios.

En segundo lugar, dar a la gente más propiedad sobre su horario diario, tareas, y desarrollo profesional, y construir en oportunidades para aprender y crecer. Los nuevos empleados de Logitech, Zappos y Davita participan en eventos de incorporación de varios días que incluyen divertidas actividades sociales y «creación de empleo», un ejercicio para reflexionar sobre sus fortalezas personales y las dimensiones colaborativas de su trabajo, y imaginar el Experiencia de trabajo más apropiada, adecuada, desafiante, colegial y centrada en el crecimiento. Por ejemplo, un empleado que anota alto en la ralladura podría asumir la organización de actividades de creación de equipos de empleados.

Finalmente, adopte un horario menos draconiano, agitado y haga el espacio para la experiencia inmersiva, perder-pista-de-tiempo del flujo en el trabajo. Para ello, algunas empresas se están alejando de la típica hiperocupada, multitarea, siempre disponible, dispositivo-notificación-cargada, reunión-obstruido horario-y al mismo tiempo alentar fuera de trabajo tiempo de inactividad. Algunos incluso están salvo correos electrónicos relacionados con el trabajo después de horas para ayudar a las personas a relajarse y recuperarse, y dejarlos renovados por períodos ininterrumpidos de «trabajo profundo» en el trabajo.

3. Resiliencia

La capacidad de manejar, adaptarse y aprender productivamente de contratiempos, fracasos y decepciones es fundamental para la felicidad general en el trabajo. La resiliencia no significa tratar de prevenir las dificultades, sofocar el estrés o evitar la confrontación; significa ser capaz de manejar los desafíos en el trabajo con autenticidad y gracia.

Para fortalecer su propia resiliencia en el trabajo, tal vez la técnica más prometedora es mejorar en tiempo real, conciencia en el momento, o Mindfulness. Mindfulness puede ser un punto de partida para revisar nuestros hábitos aprendidos de autocriticar o culpar a otros, o estar preocupados por trastornos pasados o futuros, que dificultan la gestión de momentos difíciles en el trabajo. Las empresas pueden tejer Mindfulness en su clima general, como lo ha hecho Adobe con el proyecto Breathe.

Otra manera de reforzar la resiliencia en el trabajo es ser auténtico, es decir, llevar todo su trabajo y su mejor esfuerzo, como lo demuestra el trabajo pionero de tina Opie en Babson College y la investigación en Google. Ser fiel a nosotros mismos en el trabajo elimina el estrés de actuar en la superficie o pretender sentir emociones que no sientes.

La resiliencia en el trabajo también está ligada a la separación exitosa del trabajo. Eso significa tomarse un tiempo para recuperarse y perseguir actividades restauradoras, no relacionadas con el trabajo, sociales, creativas y quizás caritativas, tanto a diario como a través de vacaciones relajantes.

4. Bondad

Finalmente, somos más felices en el trabajo al aprovechar nuestra tendencia innata hacia la bondad, orientando nuestros pensamientos, sentimientos y acciones hacia el cuidado de los demás y los lazos sociales genuinamente solidarios. Ser bondadoso en el trabajo implica tratar a los demás con dignidad y respeto, extendiendo la empatía y la compasión, practicando la gratitud y gestionando de manera constructiva los conflictos.

La bondad en el trabajo comienza con civilidad, como se perfiló en el libro de la profesora de Georgetown, Christine Porath Mastering Civility; ser civil significa crear confianza; compartir recursos, retroalimentación y crédito; y ser un buen oyente. Para los líderes, las habilidades de civilidad son fundamentales para evitar la influencia corruptiva de ganar poder.

Un próximo paso hacia la bondad en el trabajo es practicar los Estados «prosociales» como la empatía, la compasión y la gratitud. La empatía es la base para entender a otras personas, y guía las opciones cooperativas y el trabajo en equipo eficaz. Según el profesor del noreste, David DeSteno, no sólo la compasión y la gratitud aumentan la bondad, sino que también ayudan a las personas a tener éxito en sus metas en el trabajo.

¿Qué sucede cuando las relaciones laborales se convierten en problemas? La investigación muestra que disculparse, a menudo considerado un signo de debilidad, es bueno para la confianza y, a su vez, la felicidad en el trabajo. Las disculpas inspiran un mayor respeto y compromiso en las personas que te rodean, y hacen que las organizaciones sean mejores en el rebote de los contratiempos.

Hoy en día, todavía nos enfrentamos a niveles sorprendentemente altos de aburrimiento, desvinculación, estrés crónico, volumen de negocios e incluso cinismo, una realidad que mis padres sabían muy bien. Pero creo en un tipo diferente de vida laboral, y no estoy solo. Los Millennials coinciden en que la felicidad en el trabajo, como la felicidad en la vida, es una aspiración humana básica y, por lo tanto, la ventaja más atractiva que un lugar de trabajo puede ofrecer. Y la investigación muestra que la felicidad en el trabajo es esencial para el éxito organizacional, totalmente posible para fomentar, y bien vale la pena la inversión y el esfuerzo.

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